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数码相机的技术发展和富士的业内地位

小富
mawei
2008-09-08

自从十九世纪三十年代末期,路易 雅克 芒戴 达盖尔发明了照相机之后,实用摄影术便一发不可收拾地在全球每个角落散布开来,在医学、军事、气象等各个领域都成为不可或缺的重要技术辅助。时至今日,摄影术已经俨然成为大众最常见的诉说方式之一,每时每刻都有人开始对摄影萌发兴趣,每时每刻都有经典的瞬间被捕捉下来。对于职业摄影师来说,它是一种严谨的工作,给大众带来视觉冲击是他们的职责;而对于更多的普通人来说它是一种乐趣,这不仅仅来自那些记录下生活中点滴幸福的照片,更来自于使用这只“神奇盒子”来凝固住时间的过程本身。

近几年数码相机技术发展

数码时代的到来

摄影术在之前的大多数时间里都采用的是银盐感光,胶片是摄影的最主要载体。相机的种类从专业的大画幅、中画幅、单反到家用的各式“傻瓜相机”已经相当完备、胶卷本身也发展得相当成熟,拥有从黑白片到彩色片的各种不同尺寸、感光度、宽容度的产品,以至于数字技术刚刚进入摄影的时候,许多人都觉得胶片王国的地位绝对不会被撼动。

不过再完美的事物都有弱点甚至是致命的地方,胶卷在使用和保存的过程当中,有着许多不确定因素和不便之处,上卷的时候没有让齿轮挂住胶片或者是因为相机参数没能调整好而导致整卷胶卷曝光失败是业余用户经常遇到的问题,对于专业用户来说,这样的严重错误几率很小,但大量胶卷和底片的冲印、存放、管理是件相当繁琐的事情。

二十世纪八十年代,基于CCD技术的成熟,各大品牌都相继推出了自己的数码相机原型机,摄影的数字时代就此兴盛起来。数码相机的优势正是胶片相机最大的不足,首先,数码相机支持实时回放,任何人都可以立即看到拍摄的照片,从而及时更改曝光参数,即便是初学者也可以轻松得到满意的效果。其次,数码文件的存放管理更加节省空间和人力,随着存储介质价格的走低,几个G的存储卡已经是大众能够消费得起的容量,哪怕管理上万张图片,对于配置最基本的家用个人电脑来说也是相当容易的事。另外,数字成像无需冲洗,节省了昂贵的耗材费用之外还大大提高了工作效率,迎合了信息化社会的需要,可能一场重要球赛刚刚进球,远在几千公里外的图片编辑就已经把球员们的庆祝照片排版进次日的报纸版面了。

焦点技术

像素的不断提升

CCD和CMOS是用来替代胶片的感光元件,也是数码相机最重要的标志。最早开发出来的CCD传感器不到100万像素,还没有如今的手机像素高,画质方面也乏善可陈,庞大的外观造型不适合家庭使用,高到足以购买汽车的售价也成为数码相机迟迟没有普及的原因。近几年时间里数码相机的像素突飞猛进,普及型相机的像素从四、五年前的300万已经跃升到现在的1000万以上,专业产品更是超过了2000万像素,接近胶片的分辨率和镜头的极限解像力,而且价格方面也做得相当亲民,最廉价的千万像素产品的售价已经逼近1000元。

镜头焦段变迁

多年前的数码相机镜头大多和胶片时代的傻瓜机比较接近,以35mm开始的3倍变焦镜头居多。在胶片时代的实际拍摄经验告诉我们,这样的焦段已经可以胜任大多数日常拍摄,但是在激烈的市场竞争下,镜头往往成为各家升级产品时的重要卖点,镜头焦段在短时间内变得相当丰富和充满特色,许多家用数码相机的广角端达到了28mm,长焦端则超过了500mm,类似拥有15倍、18倍大变焦镜头的数码相机也早以被大家所熟悉。

光学防抖

光学防抖也是近年来普及速度较快的一项技术,最初的防抖功能被使用在单反的长焦镜头上,随后这样的防抖组件被制造得更小并逐步移植到各种数码相机的小型镜头上,许多产品的防抖效果可以相当于降低3档快门速度。防抖的模式也由单一的镜头防抖衍生出了CCD位移防抖,数码单反的机身防抖正是得益于此。随着研制成本的降低,光学防抖已经从数年前只有高端产品才有的奢侈功能成为在入门家用产品上都比较常见的普及型功能。

图像引擎提升

图像处理引擎和感光元件同样是数码相机的核心技术,直接关系到相机的拍摄、存储速度,成像控噪效果的好坏。为了配合有限面积上不断增加的像素数量,图像处理引擎对噪点的处理能力一代高过一代,前些年大部分产品还停留在只有ISO100、200可用的层面,现如今一些机型已经可以做到在ISO1600下依旧清晰洁净的画面。

智能化辅助

如何让入门用户得到最好的照片?最早的一些针对入门用户的产品只有自动模式可以选择,但在这些简单的自动模式下相机往往不足以一一应对各种复杂的拍摄场景,需要有更多的相机智能辅助功能才能让刚刚接触相机的用户也能拍出满意的作品。场景模式是最基本的辅助功能,目前市场上已经有一些相机能够自动识别场景并且调用合适的参数进行曝光。除此之外,3D自动对焦、红眼修正功也是在实际拍摄当中相当有用的辅助功能。

娱乐性增强

电子产品之间的大融合是一个流行趋势,在出现了可以拍照的手机、可以打电话的手表等产品之后,可以听音乐、玩游戏的数码相机也出现在大家的视野之中。相机本身针对照片的可玩性也大大提高,许多相机在回放照片的时候提供了各种幻灯片模式,增加了回放时的艺术效果,另一些产品支持在相机内部对照片进行简单处理。调整色彩、裁切画面这些常见的操作都可以在照片导出相机之前就轻松完成,这在以前是想都不敢想的。

紧随变化,引领主流的富士新技术

超级CCD

在胶片时代富士是重量级的银盐感光介质生产厂商,拥有众多大家熟知和喜爱的胶片型号,无数专业摄影师和业余玩家使用富士生产的胶片记录下了大半个世纪的宝贵影像资料。进入数码时代后,富士丝毫没有固步在胶卷时代的辉煌,全力研发着一代又一代电子感光元件。说起富士的超级CCD,在数码相机领域可谓家喻户晓,早在1999年,富士就在旗下的顶级产品S1 pro上配备了第一代超级CCD感光元件,特殊的八边形像素单元格有别于其它品牌的四边形单元格,类似蜂窝一样的密集排列可以在同样单位面积下实现更高像素的输出,因此早在300万像素主流的时代,富士就已经可以插值输出600万像素的清晰图像。从第四代超级CCD开始,富士更是了强调了微化技术,推出了便于拥有更高像素的超级CCD HR和支持超宽动态范围的超级CCD SR,尤其是后者对于提高数码照片宽容度不高的弱点有着重要的影响。时至今日,最新的富士第八代超级CCD同样也是源于最初的特殊设计,并且拥有着一代高过一代的成像素质,是富士数码相机的灵魂所在。

自然影像 高感光度

熟悉数码相机的朋友都了解富士采用CCD位移的光学防抖技术并不算很长时间,在几年前光学防抖逐渐普及的时候富士依然坚持使用更加直接的方式从根本上解决画面抖动模糊的问题,这就是大家所熟知的自然影像技术。富士通过富士龙镜头、超级CCD以及RP图像处理器来再现高感光度下的清晰影像,最大程度上抑制噪点对图像的干扰,即便在昏暗的光线下拍摄移动的物体也能够得到足够的快门速度。相比只防手抖、不防被摄物体移动的光学防抖更加实用和直接。基于富士这方面的前卫研发,从高端专业到入门家用的各级富士数码相机在高感光度方面的表现都要优于市面上的同类产品也就顺理成章了。

胶片模拟模式

使用胶片许多年的老用户一下子过度到数码的时候,常常会抱怨数码相机的色彩过于平淡无奇,在电脑上的后期处理也并非每个人都能掌握的技巧。源于富士对胶片的不解情怀,在大多数富士数码相机上我们都看到了富士反转片模式,输出的照片明暗对比和色彩饱和度更加鲜明。在今年上市的S100FS上,富士更是推出了反转片模式的细分版本,胶片模拟功能。在这一模式下可以逼真模仿富士Velvia、Provia等专业反转片的成像效果,相比普通相机内部的增加对比、饱和度这样的调整具有更别致的色彩,反转片的味道十足。

超宽动态范围

人眼可以识别的最亮和最暗的宽容度相当大,无论是数码影像还是胶片影像,它们的宽容度相比人眼是非常非常有限的,如何提高相机的动态范围成为近两年各家热衷研发的一个新技术。市面上也已经出现了众多诸如D-lighting这样的功能。对于普通玩家来说可能超宽动态范围只是今年才在S100FS或者F100FD上初次见面,实际上富士在这方面的行动相当超前,早在几年前推出顶级旗舰单反S3 pro的时候,就在菜单中添加了超高动态范围的选项,对于高光部分的还原相当有效,很好的控制了图像细节的损失。富士超高动态范围功能是在正确曝光的图像基础上,增加高光部分的细节,因此相比其他品牌的类似功能,不会出现影响画面整体的色彩和曝光的副作用。

脸部优先

富士是较早在数码相机上配备脸部优先技术的厂商,从06年开始更是在许多相机的型号后都加上了fd(face detection)的字样。向来能够加在型号上的功能都是各家的金字招牌,富士的fd功能也绝非等闲。在如今许多同类产品还在以同时识别人脸的数量为荣的时候,富士的fd功能更加偏向于实用而不是花哨,悄然发展到了第三代富士脸部优先功能,可以分辨倾斜甚至颠倒的脸部,并且针对脸部调整对焦、曝光和白平衡,识别速度也远快于同类厂商,更加适合抓拍人物脸部,用户所要做的只是把被摄对象放在取景范围内然后按下快门那么简单。

娱乐功能

对于胶片的忠实让我们见到了富士重视传统的一面,对于新技术的不断研发又让我们感受到了富士带来的活力。不仅如此,作为一家历史悠久的光学大厂,富士还具备了时尚和前卫。前两年推出的带有游戏功能的富士V10在数码相机界独树一帜,尽管这样的产品只是富士诸多数码相机产品当中的“非主流”,但有活力、放得开的设计感觉已经深深印入大家的记忆当中,论思路的奇特,绝对不亚于那些可以听音乐的数码相机产品。

总结

能够掌握自主的数码相机核心技术方能在当今竞争异常激烈的数码相机市场上呼风唤雨。富士在胶片时代的表现就相当强悍的,在完全自行研发的前提下,面对先于自己占领市场的强大的竞争对手,硬是抢下了其国内70%的胶片拥有量。到了数码影像时代,富士深知核心技术的重要性,在数码相机的感光元件和图像处理引擎两个最重要的技术环节都跑到了前沿。在富士相机上,我们看到更多的是那些源于摄影,经过数字优化再度回归摄影术本身的实在功能,而少有急功近利的花哨摆设。在近几年的数码相机市场上,每一次参数的整体提高都能够看到富士相机领先的身影,而其中一些逐渐普及开来的实用功能正是来自富士产品的启发。目前富士数码相机的产品线已经比较完整,涵盖了从家用卡片机到专业长焦再到数码单反的各个层面。也许在入门单反上的空缺让富士在高端玩家当中的曝光率不那么的高,但与其羁绊在谁都想分一杯羹又需要极高筹码的入门单反市场,还不如潜心于小型家用相机的研发。F系列卡片机和S系列手动长焦相机在消费者中的良好口碑证明了富士的选择是正确的。

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