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【索尼最新专访】

doraemon nickwolfe
2007-05-08

让单反要有“索尼的味道”——专访 SONY AMC 事业部 石塚 副事业部长

SONY在今年2月的北美展览会“PMA 2007”上发布的两台新alpha系列机身当中、当时细节部分的完成度就很高(可以认为接近完成)的那台高端爱好者机——a700——日前正式发布了。借此机会,我们访问了索尼数码图像事业本部AMC事业部的 石塚 启一 副事业部长。今后会有各种各样的关于产品详细的使用状况、评价等的报道会被作为对试用的评估发表出来,我们则主要就a700开发的动机及今后的产品展开为主线进行采访。

·顾及到老alpha系统用户的a700

记者:我们此前也请AMC事业部的部长胜本先生自己来评价了一下alpha事业的起步过程。您是从老柯美转过来的、和胜本先生一起负责此事业部的工作,所以一上来我也想听听您对此问题(alpha事业起步过程)的看法。

石塚:正如屡次被报道的那样,a100上市后反响极大,刚开始销售的时候远远超过了我们所预期的数字。我们alpha事业起步的目标是夺取市场份额的10%,而只靠这一款机器出发,这个目标可以说定得的确有些超过我们的能力了,算是一个很远大的目标。上市后过了很长一段时间、销售额自然回落了下来,但就算如此、我们在全球范围的份额上也达到了10%这个目标!

记者:世界各地市场的份额差异情况怎么样呢?

石塚:alpha系统特别强势的地区嘛,欧洲有几个:瑞士、荷兰、法国等,在原来美能达品牌强势的国家取得了15%~20%的份额;其中当然也有波兰这样的在数码化后份额暴涨的国家。我们在被称作世界最大的市场的北美,我们的机种只有一个,市场份额的上上下下也很剧烈,因此跟其他商品一样、很容易被北美市场上超大型流通店铺的销售规划所左右,所以份额很难把握。在日本上市后大量售出,但此后很快就默默无闻了。这与在日本以外其他的市场上随着对SONY的alpha系统的好评、逐渐被用户认知、随着对市场慢慢渗透的进展市场份额也趋于稳定的情况可以说是形成了鲜明的对照。

记者:针对今年年底商战,你们的高端爱好者机a700已经投放市场了,请告诉我们此款产品在开发上设定的目标是哪些用户呢?

石塚:主要的目标用户就是旧有柯美的alpha用户当中使用中级机的那些人,以及从a100升级上来的用户。我们首先考虑的就是为alpha系统用户提供一台高性能的高端爱好者机。

记者:重视过去就认可alpha系统的用户当然是必要的,但对于那些从现在才开始玩相机的人、或者其他公司产品系统的用户,如果你们的产品不“露一手”,岂不是无法带来市场的扩大么?

石塚:我们非常关注的用户根基是alpha系统的用户,并不代表我们就会忽略新用户。当然有必要生产让我们在对老的alpha系统用户以外、就是对那些热衷于心功能的用户也能露一手的产品。

·a700的“索尼味道”
记者:alpha系统刚发布的时候,你们说“今后将探寻一条开发‘有索尼味道’相机的道路”。从那时到现在已经一年多了,有没有什么新的点子想出来了?

石塚:我们一直把全新的追求当作课题。“索尼味道”的意思呢,这次就是跟液晶电视的“BRAVIA”合作成为现实。

记者:你说的是新机器装备了HDMI接口、可以轻松地和家庭数码高清电视接续一事吧?不过只要是有HDMI接口的显示设备、哪款产品不都能(和a700)接续么?

石塚:在“BRAVIA Premium Photo”这个概念下,我们是把显示设备和相机进行了共同开发!通常的电视往往是对动态节目进行的优化,而新的BRAVIA则预备了适合显示照片的“图像模式”。这是我们和电视开发部门在know-how方面互通有无而诞生出来的。动态图像要让动态轮廓清晰表现进行处理,照片则是让局部细节啦、通透感啦、毛发能丝丝再现的精细感等方面才显重要。而且电视方面可以识别接上来的相机是alpha,并为其照片显示配制以最优化的色彩与设定。

记者:听说你们也和索尼的audio事业部进行协作、优化了快门的声音。用了一下你们实际的产品,反光镜的声音没什么变化,就是音量稍微小了一点、快门声则听起来大了一些而且锐利了一些。

石塚:到索尼来继续开发、生产柯美系统的相机的最大好处,就是LSI(译注:大规模集成电路,指处理芯片)和图像传感器技术都在公司内部找得到。只要在公司内部进行技术组合,什么样的产品都能做的出来、并可以通过公司内部的技术开发来改善性能提高功能。正如我们和BRAVIA电视合作的那样,可以让SONY所拥有的各种数码产品紧密配合工作起来。我们以此为契机、继而考虑是否有可能跟其他各个部门能否合作。所以就有了我们和audio事业部的携手。一开始他们(audio事业部)做的,就是把顾客按类型分类,彻底调查各种类别的用户对相机快门声音有何感想,从中分析出让人感觉愉快的声音、将其定位为快门声音调节优化的最终目标。跟他们实际干起来才令人惊讶不已呢,他们对声音的波形进行解析、从而了解了波形中哪部分让人感觉愉快、哪部分让人感觉难受。随后指挥设计部门改变快门零件的材料、去除令人不快的频率的声音。

记者:继续谈“索尼味道”这个概念的话,你们参战DSLR之前大多数人就认为“索尼应该会实现Live View”,但a100没有、a700也没有Live View功能。为什么呢?

石塚:索尼在“单反相机该有怎样的Live View”这个问题上有自己的明确目标并推进着我们的开发。但这次的机器在规划的时候、追求的是“用小于700克的轻型机身实现中级机功能”,因此我们做出了这次不上Live View的决定。

记者:现在市面上的Live View,只不过是作为光学取景器暂时替代的形式出现的。有些也用对比度检测方式实现自动对焦功能,但Live View功能要说是能在任何场合都可以用得上,还不如说是只能在某些特定的场合下才能发挥威力的功能。索尼对Live View的目标,是否是那种可以“用数码方式将图像截获、实时分析并将信息传输”的超级Live View呢?抑或是老式的Live View?

石塚:要想更积极地利用Live View功能呢,就需要对图像传感器和图像处理器两者都动一些手脚。当然咯,真的要做出来,肯定会受到好评的。因此我们对于Live View的态度就是,一定要将“创造性的功能”做进去。当然,罗马不是一天就建成的,这需要我们锐意研发。我们正在这条路上前进。 

·降噪和重视画质

记者:a700最重视的是哪个部分呢?

石塚:如今的DSLR,头一个要看的就是画质了。我们采用了最新的CMOS传感器、提高了信噪比、使得高感度摄影成为可能。另外一点就是alpha系统的特长——防抖——了。冲着机身防抖而来选择alpha系统的客户很多,因此我们好好地提高了这一部分的性能,根据量化的数据,以前能实现2.5档的防抖效果、这次提高到了4档。另外,传感器的感度也拓展到了3200,这两大法宝保证了可以手持摄影的场合扎扎实实地增加了。

此外就是轻量化的同时实现了中级机参数。我们希望大家拿到a700的时候能感到“这机器真轻!”从入门机升级上来的用户,虽说是对中级机的性能和功能眼馋才更换机器的,但要是因为沉重而不愿带着走动,那就不是为用户着想了。我们不同意“因为是中级机,所以稍微重一点没关系”这种说法,我们要实现的就是从入门机升级上来也不会感到很大区别的轻量的中级机。

最后再补充一点,这次的手柄不管横握还是纵握,拨盘和按键都在完全相同的位置、持握手感也完全一样。让纵向手柄横过来也保持完全一样的形状,这还是柯美时代的alpha的传统,我们加以了继承。

记者:你说画质是最关键的,但画质也有各种恶扬的切入口。你们在哪些方面提高了画质呢?

石塚:我们大幅度提高了传感器的性能,进而图像处理引擎也实现了高性能化,从而实现了噪点大幅度减少。特别是传感器,我们对其他公司的传感器在内进行了内部评估,APS-C画幅的传感器我们是最好的级别了。CMOS传感器有处理速度快、消耗电能少以及随之带来的散热少等特征,这也就使得发热带来的噪点减少。这大大改良了画质。

记者:DRO这次也“实用”了。在功能以外的图像处理策略上你们也有所改变吧?

石塚:DRO的原理本身并没有改变。不过我们增加了可以选择效果强弱的5个档次,还有用篮子功能同时记录多个效果的方式也成为可能,这使得易用性得到了大幅度提高。在拍摄反差大的物体时,只要将此功能打开,估计肯定有一张能被选上。伴随着传感器信噪比的改善,暗部展示出来也不会有什么负面影响,这也提高了实用的方便程度。

·传统与挑战

记者:今年初的PMA上,你们还同时发布了一款高端机吧?看到五棱镜和机身的个头儿,给不少人以全副传感器机的感觉。这方面有何信息的更新么?

石塚:我们没有说过顶级机是全幅机。可以告诉大家的是,该机将在明年度(2008年4月开始的下一个日本财年)以后上市。目前还没有比今年初PMA发表内容更多的信息。不过,这台机器我们是用足时间来精工细作的。它将是用上了迄今为止alpha系统所有功能、而且作为“能够表现索尼品牌的顶级机”来开发的。

它将是具有能让专业用户使用的性能、面向高端爱好者的机器。我们虽然没有准备面向专业用户的服务连锁网络,该机的性能本身则是相当于专业机的,谁都会承认这是一台达到最高峰的产品!

记者:最后,请向读者介绍未来的alpha系统将在怎样的策略和目标指导下开发

石塚:我们的概念是“传统与挑战”。拿着单反的愉快,这样的相机基础部分我们会认真加以实现;而这以外,索尼会把有自己特色的新味道,一一做到产品当中去提供给大家的。

索尼开发了多种多样的产品,也就拥有多种多样的know-how。我们公司内部的研发课题也很广阔。我们会挑战把索尼所拥有的技术带到传统的单反相机当中来,请期待我们“传统与挑战”的成果吧!

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